Auvergne – Route Thermale

Auvergne – Route Thermale

Door Arjan Mulder, redacteur Reishonger.nl

 

Auvergne, midden-Frankrijk. Ik rij op de ‘Route Thermale’. Mijn weg kronkelt zich rond oude vulkanen, langs de bubbelende oorsprong van de Dordogne en door stijlvolle kuuroorden, waar de tijd heeft stil gestaan. Ik ga kuren, heerlijk relaxen en kom helemaal zen weer thuis.

 

De Auvergne is een gemoedelijk stukje Frankrijk. En dat was wel eens anders, lang geleden. Toen spoten vulkanen vuur en as. Toen was de grond hier in beweging. Maar nu geniet ik van rust en ruimte en van een intens groen landschap. Mijn weg kronkelt zich rond oude vulkanen en grillige rotsformaties. De grond is zwart van de lava, maar ook groen en idyllisch door de vruchtbaarheid. Ik stop de auto en geniet in stilte van de tientallen heteluchtballonnen die langzaam over drijven. Zo tegen zonsondergang is het vulkanische landschap van bovenaf het mooist…

Vulkanisch

Heuvels worden afgewisseld door vulkaanmeren. Waar nu de beroemde Auvergne-koeien grazen, kwamen ooit giftige zwaveldampen omhoog. Ik vind het geweldig om al toerend bij dat soort dingen stil te staan. Ik voel me een onbeduidende mug, op deze aarde die constant in beweging is. Alles is vergankelijk. Dus ik geniet, hier en nu, met volle teugen.

auvergne-route-thermale-2Hete bronnen en gezonde bubbels

Als ik de volgende ochtend op mijn balkon van de zonsopkomst sta te genieten, ruist onder mij een onbeduidend stroompje: de Dordogne. Waar de Dordogne in de Dordogne een breed stromende rivier is, is ze in haar geboorteplaats, hier in de Auvergne, nog klein en speels. Op 1800 meter hoogte ontspringt de rivier uit omhoog gestuwd bronwater. Want bronnen zie je hier veel, in dit oud-vulkanische landschap. En dat vele thermale water heeft weer gezorgd voor een rijke kuur-historie.

Kuren op stand

In de Auvergne zijn de bronnen vulkanisch: mineralen, veel opgelost CO2, aangenaam warm. Als je zoals ik de ‘Route Thermale’ volgt, kom je het allemaal tegen. Prachtige kuuroorden in barokke, neoklassieke of art-nouveau stijl. Vaak zijn ze nog volop in gebruik voor medische doeleinden, maar de gebouwen zijn ook heel mooi om gewoon te bekijken. De Auvergne combineert een mooie rustgevende natuur met rustgevende statige kuurplaatsen. Niet oubollig, maar klassiek en stijlvol. En het publiek is navenant.

De erfenis van Napoleon

Napoleon wordt altijd afgebeeld met zijn rechterhand onder de overslag van zijn jas. Naar ik nu weet is dat omdat de beste man altijd last had van zijn maag. In elke kuurplaats waar ik kom (Royat, La Bourboule, Mont Dore, Chatel Guyon en Vichy) hoor of lees ik hetzelfde: Napoleon bezocht deze plaats omdat het bronwater zo goed was voor zijn maag. Hij bezocht ze allemaal.

 

Het effect was steeds hetzelfde: een bezoek van Napoleon bracht zo’n plaats enorme bekendheid. Ineens komt iedereen kuren. En socializen, en gezien worden, en het casino bezoeken, en dure restaurants, en mooie parken. Kortom: Napoleon als pr-machine bracht de Auvergne veel.

Vichy – rijke historie

Ik ga naar Vichy. Het is een stad die de oude status en roem goed heeft kunnen vasthouden. En zelfs heeft uitgebouwd. Want wie kent Vichy niet? In elk geval als modern cosmetisch product. In Vichy kwam Napoleon ook echt wonen. In een Zwitsers chalet (!) want daar hield hij zo van. Het chalet is er nog steeds, aan de rand van het kuurpark (gewoon te huur). Maar ik verblijf in hotel Vichy-Celestin, aangebouwd tegen de nieuwe spa. Het 5-star hotel is van de firma Vichy-Celestin, niet te verwarren met het merk Vichy, dat eigendom is van de firma L’Oréal uit Parijs… Het is een prachtig hotel, en eerlijk is eerlijk: ook de spa is prachtig. Het is zelfs de enige spa ter wereld waar je behandeld kunt worden met originele Vichy-producten. Geen enkele andere spa mag Vichy producten gebruiken.

 

Vichy heeft vier verschillende thermale bronnen, met elke een heel verschillende minarale samenstelling. Slechts van één bron mag iedereen drinken. Dat water wordt ook gebotteld verkocht over de hele wereld. De drie andere bronnen zitten achter een hek en zijn alleen op dokters voorschrift te gebruiken. Het minerale gehalte is zó hoog dat het onder de medicijnwet valt. Die werkzaamheid werd trouwens door boeren ontdekt: het vee wist bij problemen precies van welke bron gedronken moest worden.

Liggend onder de douche

Mijn roadtrip door de Auvergne is heel ontspannen. Maar vandaag sluit ik af met nog meer ontspanning: ik ga in de spa genieten van de enige echte onvolprezen Vichy-douche! Liggend onder een hele batterij douches waaruit warm geneeskrachtige bronwater stroomt, krijg ik tegelijkertijd een massage met heerlijke aromatische oliën… Kijk, dat krijg ik thuis niet.
Keurig op tijd meld ik me bij de receptie. Een vriendelijk dame spreekt me in het Engels aan. Let op: in de kleinere kuurplaatsen spreekt niemand Engels, en ik spreek geen Frans. Ik trek mijn kleren uit, disposable broekje aan, en ik ga liggen. Dit is werkelijk de hemel op aarde. Ik raak ieder gevoel voor tijd kwijt. Ik zweef rond vulkanen, Napoleon galoppeert voorbij, ik win een miljoen in het casino…

 

Mijn masseuse is na afloop net zo nat als ik, maar dat schijnt geen probleem te zijn. Ik kom weer op aarde en bedenk dat de laatste dag alweer voorbij is. De volgende dag moet ik terug naar Clermont-Ferrand om de huurauto weer in te leveren. Drie dagen roadtrip in stijl – wat een heerlijke minivakantie.

Kuren in het buitenland?

De kuuroorden in de Auvergne behandelen o.a. talloze reumatische klachten en longproblemen. Ook de subcutane injectie van minerale gassen is een specialiteit. Ongeveer 15 aanvullende ziektekostenverzekeringen in Nederland vergoeden kuurreizen in het buitenland, mits op doktersvoorschrift en mits vooraf aangevraagd. De hoogte van de vergoeding verschilt per verzekeraar en verzekering, net als voor welke klachten er wordt vergoed. Redelijk Frans spreken is een voorwaarde voor een succesvol verblijf in een Frans kuuroord.

 

Meer info: www.auvergne-toerisme.nl
Meer reportages: www.reishonger.nl

Reacties op dit artikel

Wij vernemen graag uw mening
Er zijn nog geen reacties U kunt de eerste zijn die reageert op dit artikel!

Uw gegevens zijn veilig! Uw emailadres en andere gegevens zullen niet worden gepubliceerd of gedeeld met anderen. Verplichte velden zijn gemarkeerd met een *