‘Ik leef weer’ dankzij de colostoma

‘Ik leef weer’ dankzij de colostoma

Al in 1985 werd bij Yvonne Slenders de ziekte van Crohn vastgesteld. Zij woog toen nog maar 44 kilo. Meerdere darmoperaties volgden in de jaren daarna. De aanvallen van diarree werden erger en Yvonne was voortdurend beducht op ‘ongelukjes’. Toch zou het nog tot 2016 duren voordat zij een colostoma kreeg. Veel te laat, zegt zij nu. “Ik had zoveel meer kwaliteit van leven kunnen hebben.”

Altijd stress

Yvonne vertelt over de jaren die achter haar liggen: “Ik stond 24/7 onder spanning. De incontinentie beheerste mijn hele leven. Soms moest ik op weg naar mijn werk drie keer huiswaarts keren om mezelf te verschonen. Leuke uitjes zegde ik met een smoesje af en ik droeg altijd donkere, lange kleding, zodat niemand iets zou zien als het weer verkeerd ging. Ik was de regie over mijn lijf en leven totaal kwijt en raakte steeds meer sociaal geïnvalideerd. Mijn man en mijn dochter waren lange tijd de enigen die ervan afwisten. Incontinentie is nu eenmaal niet een onderwerp dat je gemakkelijk met anderen bespreekt. Voor de buitenwereld was ik altijd de vrolijke Yvonne.”

colostoma Wakker schudden

“Met mijn verhaal wil ik ook hulpverleners en medisch specialisten wakker schudden. Het beeld dat een stoma alleen maar ellende met zich meebrengt, is zó niet waar. Mijn maag-darm-leverarts heeft de ingreep jarenlang vooruitgeschoven. Hij probeerde de incontinentie op te lossen met steeds weer andere medicijnen, omdat hij vond dat een stoma de problemen alleen maar zou verleggen. Ik heb alles geprobeerd en geslikt wat hij me voorschreef, maar het mocht niet baten. Pas in 2016, toen mijn haar begon uit te vallen van de medicatie, gaf de arts aan dat ik uitbehandeld was. Hij stuurde mij door naar de chirurg.”

Paradijs op aarde

De chirurg erkende meteen mijn leven met incontinentie, ik hoefde hem niets uit te leggen. Hij toonde alle begrip en opperde direct de oplossing: een colostoma. ‘Jij komt van zo diep’, zei hij, ‘dat ik jou het paradijs op aarde kan beloven.’ De stomaverpleegkundige hielp me om tot een weloverwogen besluit te komen. Ze liet me bijvoorbeeld droog oefenen met een stomazakje. Na veel goede gesprekken heb ik toen de knoop doorgehakt. De operatie was zwaar, mede door het vele littekenweefsel, maar al direct na de ingreep wist ik dat het goed was. Mijn stoma voelde vanaf dag één heel vertrouwd. Samen met de stomaverpleegkundige kwam ik bij Coloplast uit. Ik gebruik nu het eendelige systeem met een vlakke huidplaat. De eerste mooie ervaring was dat ik met mijn man in de supermarkt stond en een buikkramp voelde opkomen. Mijn brein raakte als vanouds in paniek, maar het liep natuurlijk gewoon het zakje in. Dat besef, zo intens… Wat voelde ik me ontspannen en vooral blij! Ik kon nu dus gewoon ontspannen mijn boodschappen doen.”

Dagelijks geluk

Wat voor de meeste mensen heel gewoon is, zijn voor mij momenten van geluk. Een dagje shoppen met mijn dochter of samen met mijn man een terrasje pikken. Zij hebben mij altijd door dik en dun gesteund, terwijl mijn incontinentie natuurlijk ook van invloed was op hún leven. Helaas ben ik vele jaren van kwaliteit van leven verloren, maar nu geniet ik nog intenser van het leven. Daarom zou ik willen zeggen: “Maak zelf de keuze en vecht ervoor. Ga het gesprek aan met de arts en maak duidelijk hoezeer je beperkt wordt in je sociale leven. Jarenlang werd ik geleefd door mijn incontinentie, maar nu leef ik weer.”

colostomaGratis boekje met praktische tips over leven met een stoma

Wilt u meer informatie over leven met een stoma? Het gratis boekje ‘Omgaan met een stoma’ staat vol praktische adviezen. Het is samengesteld door stomaverpleegkundigen met jarenlange ervaring. Handig voor als u net een stoma heeft of al een langere tijd. U kunt dit boekje aanvragen via:
www.coloplast.to/stomaboekje

Tags sociaal, stoma

Reacties op dit artikel

Wij vernemen graag uw mening
Er zijn nog geen reacties U kunt de eerste zijn die reageert op dit artikel!

Uw gegevens zijn veilig! Uw emailadres en andere gegevens zullen niet worden gepubliceerd of gedeeld met anderen. Verplichte velden zijn gemarkeerd met een *